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Gedenken in Henri-Chapelle

VERANSTALTUNGEN - AUSSTELLUNGEN > 17.08.2013: Pickelpuss

Capt. Robert M. Knox - 17. August 2013

Der 1914 in Pennsylvania geborene Capt. Robert M. Knox kam am 17. August 1943 ums Leben, als sein B17-Bomber «Pickelpuss» (418th Bomb Squadron - 100th Bomb Group Heavy - 8th Air Force) bei einem Einsatz gegen die Niederlassung der Messerschmitt GmbH in Regensburg von einer deutschen FLAK unter Beschuss genommen und getroffen wurde. Das Unglück ereignete sich im Gebiet MONTZEN-LONTZEN-HENRI- CHAPELLE in Belgien. Die Maschine explodierte noch in der Luft. Neben dem Kapitän verloren bei diesem Abschuss weitere fünf der insgesamt 10 Besatzungsmitglieder ihr Leben.
Knox ist heute auf dem Ehrenfriedhof von Henri-Chapelle begraben. Es sind die Inhaber und Betreiber des «Remember Museums 39-45» in Clermont, Marcel und Mathilde SCHMETZ, die für diesen US-Piloten (und weiteren 12 Soldaten) eine Grabpatenschaft übernommen haben. Jedes Jahr am Jahrestag begibt sich Marcel, gebürtig aus Clermont, in Begleitung seiner Ehefrau zu dem Grab, um dort einen Blumenstrauß und zwei Fahnen, eine amerikanische und eine belgische, abzulegen. Marcel erlebte den Crash des B17-«Pickelpuss» als 7-jähriger Junge hautnah mit.
Die Fotos zeigen einen wunderschönen, farbenfrohen Blumenstrauß, abgelegt durch Marcel und Mathilde am 17. August 2013 am Grab des Piloten und Kapitäns Robert M. Knox, anlässlich des 70. Jahrestages des «Pickelpuss»-Crashs. Aus der Mitte des Straußes ebenfalls zu erkennen das Abzeichen der 8th Air Force.
Nur zwei Reihen weiter liegen drei amerikanische Brüder nebeneinander begraben, die Brüder TESTER. An deren Grabstätte entdeckte ich am Tag meines Besuches ebenfalls eine amerikanische und eine belgische Fahne. Man sagte mir einmal, dass die Amerikaner größten Wert darauf legen würden, dass die Fahnen nicht einfach auf den Boden gelegt werden, da dies für sie eine Beleidigung darstellt. Neben den Gräbern der Brüder TESTER befinden sich auf dem 23 Hektar großen Gelände von Henri-Chapelle 37 weitere Gräber, in denen jeweils zwei Brüder Seite an Seite liegen.
Insgesamt haben auf dem Ehrenfriedhof von Henri-Chapelle 7.992 amerikanische Soldaten ihre letzte Ruhestätte erhalten, worunter 94 unbekannte Soldaten.
Schön, dass man sich auch heutzutage immer noch an die schlimme Zeit des Zweiten Weltkrieges erinnert und man sich vor Augen hält, dass die Freiheit, die wir jetzt genießen dürfen, nicht selbstverständlich ist und hart erkämpft wurde. So denken auch die «M+M's», die sich häufig mit Kindern zu den Gräbern begeben, um ihnen verständlich zu machen, dass die Freiheit nicht kostenlos ist.

17. August 1943

Die Crew des B-17 Bombers «Pickelpuss» Flying Fortress (Fliegende Festung) wird bei der ersten großen Luftoffensive der Amerikaner gegen Deutschland von Deutschen ins Visier genommen. Der 30 Tonnen schwere Fernbomber wird dabei getroffen, er explodiert noch in der Luft.

Sechs Insassen kommen bei dem Abschuss des «Pickelpuss» ums Leben, darunter der Kapitän Robert M. Knox

Quelle: Remember Museum 39-45

Knox hat auf dem Ehrenfriedhof von Henri-Chapelle seine letzte Ruhestätte erhalten

Nur zwei Reihen weiter liegen drei Brüder amerikanischer Staatsangehörigkeit, die Brüder TESTER, nebeneinander begraben

Das Denkmal errichtet zu Ehren der «Pickelpuss»-Crew liegt nur wenige Kilometer vom Ehrenfriedhof entfernt, an der Stelle, an der der Bomber 1943 abgeschossen wurde - Am 17. August 2013 wurden dort ebenfalls Blumensträuße niedergelegt

«Pickelpuss» 2013

Weitere Informationen zum Ehrenfriedhof von Henri-Chapelle
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Weitere Informationen zum «Remember Museum 39-45» in Clermont
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Weitere Informationen zum «Pickelpuss»-Crash
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Gedenkfeier 2012 in Montzen, Belgien, 17. August 2012
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Gedenkfeier 2013 in Montzen, Belgien, 17. August 2013
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